La autocrítica de Juan Cruz Mallía tras quedar afuera de los Pumas

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En una entrevista que brindó a La Voz del Interior, Juan Cruz Mallía se refirió a su actualidad en Francia, donde acaba de ser campeón con Toulouse de la Champions Cup y de su no convocatoria a los Pumas.
Aquí, lo más importante de la palabra del jugador nacido en Jockey CC.

-¿Cuál es tu balance de estos seis meses en Francia?

-Es tremendamente positivo. Estoy feliz, disfrutando mucho esta nueva experiencia en el mejor club de Europa y uno de los mejores del mundo. Todos los aprendo cosas, no solo como jugador, sino como persona. Me vine a otro país, a otra cultura, otro idioma y me hizo crecer mucho. La parte negativa es estar lejos de los afectos, y con la pandemia es difícil que ellos puedan viajar. Pero son cosas que se pueden sortear fácilmente. Después tuve la lesión en el dedo que me tuve que operar y eso en otro país y con otro idioma estuvo duro, pero la recuperación fue muy bien. Todos acá me apoyaron y me bancaron a full. Nunca me sentí solo.

-¿Te costó la adaptación?

-No, fue excelente. El grupo de jugadores, los entrenadores y toda la gente del Toulouse me recibió muy bien. Hasta la gente en el banco o en el mercado donde voy a comprar cosas me han tratado bien, igual que los argentinos que viven acá. Me hice amigo de una familia de argentinos que vende empanadas acá y me han acogido. Me invitan los fines de semana a comer asados, así que imaginate que para uno que está medio solo cualquier relación con argentinos le viene bárbaro.

-¿Cómo te llevás con el idioma y la ciudad?

-Vivo cerca del centro y también del club. Toulouse es una ciudad grande, pero donde todo está cerca. Con el idioma vengo bien, estoy haciendo clases y de apoco voy progresando. Me puedo comunicar y entiendo bastante. Cada vez me voy soltando más para hablar.

-¿Cómo fue la semana previa a la final con La Rochelle?

-Durante toda la semana hablé con los entrenadores y con mis compañeros, incluso con Mario Ledesma, el entrenador de los Pumas, y todos me dieron muchísimo apoyo. Me dijeron que me encargara de disfrutar, que no pensara en otra cosa. Que disfrutara los momentos previos, el calentamiento, el vestuario, los entrenamientos previos, todo. Y me dieron una confianza tremenda. Y eso fue lo que hice. Me dediqué a jugar al rugby y disfrutar. Con aciertos y con errores, ese partido va a ser un recuerdo que me va a quedar grabado para siempre. Los entrenadores me dijeron que jugara suelto, que no tuviera miedo de equivocarme y que fuera por todo. Eso para un jugador es perfecto. Entrar a una cancha a disfrutar de lo que hacés desde los cuatro años es espectacular.

-¿Qué te sorprendió del estilo de juego en Francia?

-Estábamos acostumbrados a jugar el Súper Rugby que es muy dinámico y, aunque estilo de juego del Toulouse es bastante parecido, el torneo es muy duro ya que todos los equipos y todos los partidos son durísimos en cuanto a lo físico. No me sorprendió, pero noté esas diferencias, por ejemplo la dureza de los rucks. Y también me sorprendió el juego del Toulouse. Si bien lo venía siguiendo, una vez que estás acá no te deja de sorprender todos los días. En los entrenamientos, la calidad de los compañeros y los entrenadores que te aportan cosas que te ayudan a crecer muchísimo.

-¿Qué jugadores te deslumbraron?

-Antoine Dupont y Cheslin Kolbe son jugadores diferentes. Y tenerlos todos los días en los entrenamientos lo termina de ratificar. Uno está acostumbrado a verlos en los partidos, pero en cada entrenamiento te das cuenta por qué son distintos. Ellos intentan, intentan y se equivocan siguen intentando. Ahí está la gran diferencia.

-¿Cómo tomaste quedarte afuera de la lista de los Pumas?

-La verdad que es duro quedarse afuera de los Pumas. Uno se prepara y se entrena para poder representar a su país. Para nosotros poder jugar en los Pumas es lo máximo. Los días previos a que salga la lista me llamo Nico Fernández Miranda y me lo comunicó. Fue complicado. Pero bueno, fue cuestión de masticar la bronca, hacer una fuerte autocritica y seguir trabajando y entrenando. La única forma que conozco es redoblar esfuerzos. No pienso aflojar ni un segundo. Hay que seguir trabajando y estar preparado para cuando llegue la oportunidad y volver a ganármela. Estoy convencido de eso. Como te dije, debo trabajar más para volver a estar con los Pumas, que para nosotros es lo máximo.

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